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エゴノキ

エゴノキ

落葉樹の中でも一際自然の趣を感じられる樹姿に加え、花も魅力的なエゴノキは、古くから和洋を問わない落葉樹として庭づくりにも用いられてきた雑木です。
小さな葉がそよぐ涼しげな姿が人気のエゴノキのご紹介と解説をしてまいります。

エゴノキの基本データ

  • 科名と属名 エゴノキ科・エゴノキ属
  • 学名 Styrax japonicus
  • 英名 Japanese snowbell
  • 落葉広葉樹 小高木
  • 原産地 日本、中国、朝鮮半島、台湾、フィリピン
  • 別名 チシャノキ ロクロギ
  • 最大樹高 12m ※庭植えの場合は8~9m程
  • 開花期5月~6月
  • 主な植栽用途 雑木の庭 シンボルツリー

実を口に入れてしまった際に、含まれる毒で口中が「えぐく」なる事が名の由来。
丈夫な木材としての一面があり、用途としては、将棋の駒やおもちゃ、櫛として用いられる。

 

エゴノキの特徴

エゴノキは自然な樹形の他、下垂する美しい白花や個性的な実成り等、季節を通してあらゆる姿を楽しめる雑木です。

こちらではこれらエゴノキの特徴を見てまいりましょう。

エゴノキの葉

エゴノキの新緑

エゴノキの新緑

エゴノキの葉はさほど大きくはなく、庭木として植栽する時には4cm程度である事がほとんどですが、根付いて木が成長すると葉も8cm程となり、存在感も増してきます。

ヤマボウシ等と比べると葉脈は薄く、目立つものではありません。

秋の色付きは黄葉となる事が多く、紅色とは異なる美しさを見せます。

 

エゴノキの幹

若木の株立ち幹

若木の株立ち幹

若いエゴノキの幹は灰色で滑らかな印象を感じます。

庭木として持ち込む時はこの幹を持った木がほとんどで、成長を経る事で幹模様が変化していきます。

エゴノキはアオハダやアオダモと同じく、地衣類によって幹に縞模様が付く事もあります。

 

年月を経たエゴノキの幹

年月を経たエゴノキの幹

年数を経て成長したエゴノキの幹は若木と少々異なり、幹皮が細かく剥けている印象になります。

しかし大きな木としては滑らかな幹を持っており、自然なうねりや曲がり等、ナチュラルな姿を見せてくれます。

エゴノキはこの幹の質感が美しい為、幹自体を鑑賞目的とする自然な庭に良く合い、山間の雰囲気を身近に楽しむ事が出来ます。

 

落葉期の姿が特に寂しく見えるエゴノキ

エゴノキは落葉樹ですので、当然冬季は葉が落ちた姿になります。
ですが他の落葉樹に比べて冬芽が小さく目立たない為、特にエゴノキの落葉期は枯れた様な姿に見える事があります。

落葉期のエゴノキ

落葉期のエゴノキ

エゴノキは他の落葉樹に比べて非常に細かい枝が多く、実際に枯れ枝が常に付いている木でもあります。
小さく細く、短い枝は枯れ木の様な姿に見える事もありますが、これがエゴノキの魅力でもあります。

しかしながら、エゴノキは幹肌がやや滑らかな印象があり、落葉期にはその美しさが際立つ様になります。

落葉期にも柔らかなシルエットをお望みの際は、やや注意したい点かもしれません。

枯れ木の様な姿から一気に芽生える新葉

一斉に吹くエゴノキの新芽

一斉に吹くエゴノキの新芽

枯れ木の様な姿から一転、春には一斉に細かい芽が一気に吹き始めます。
幹回りからも新しい葉が出始める賑やかな時期ですが、葉が発生せず実際に枯れている枝も発見できます。
枯れている小枝は可能なだけでも取り除いてあげるのが良いでしょう。

 

エゴノキの花

下垂するエゴノキの花

下垂するエゴノキの花:開花期5~6月

5月~6月に咲くエゴノキの花は、花数も多く釣り鐘の様に下垂する姿が特に美しさを引き立てます。
きちんと自然なままの樹形を保ったエゴノキが花を咲かせる様子は白雲の様にも見えて実に見事であり、お庭の主役になる事は間違いございません。
花付きも健全な木であれば安定しており、毎年の楽しみとなってくれるでしょう。

花や実が似ている樹木としてハクウンボク(白雲木)が知られておりますが、花や葉の大きさが格段に大きいので区別する事は容易です。

 

紅花品種のエゴノキ

エゴノキの紅花品種としては、

  • ベニガクエゴノキ
  • ピンクチャイム(園芸品種)

が知られています。

紅花のエゴノキ

紅花のエゴノキ

ベニガクエゴノキは萼片・花柄の一部が濃いピンク色になり、花弁は薄いピンク色といった花の構成です。

ピンクチャイムは植木市場では簡単に「紅花エゴノキ」とも呼ばれる園芸品種であり、花弁全体が濃いピンク色になる花を咲かせます。

 

花の後にそのまま下垂するエゴノキの実

エゴノキの実(有毒性)

エゴノキの実(有毒性)

エゴノキは花が咲いた後、10月頃に実が大きく垂れ下がります。
このエゴノキの実は(花も含む)、皮の部分に有毒のエゴサポニンが含まれており、誤食をしてしまうと胃腸障害・溶血を起こす事があります。
実は固いので誤食をしてしまう可能性は低いのですが、かつては魚毒として実をすり潰して川の下流へ流すという漁が使われていた時代もあり、一応の注意は必要です。

熟した実は皮が自然に裂け、種が地面に落下します。

 

樹形が異なるシダレエゴノキ

エゴノキには枝垂れ梅や枝垂れモミジの様な樹形を持つ、シダレエゴノキも存在します。

シダレエゴノキの樹形

シダレエゴノキの樹形

シダレエゴノキはいわゆる盆栽型、頭を綺麗に整えた芸術的な樹形が多く流通し、庭木のサイズで整えられたシダレエゴノキは価格も高価です。

かつての和庭で見られた様な枝垂れ樹形を持ちますので、通常のエゴノキとは異なり「木を飾る・据える」といった扱いで植栽する場面に適していると思います。

シダレエゴノキの花

シダレエゴノキの花

枝垂れに合わせて咲く、シダレエゴノキの花。

エゴノキの花自体が下垂する性質を持っていますので、その形態がさらに際立って見えます。

 

エゴノキの適応環境・土質

エゴノキの植栽環境ですが、落葉樹としてはやや日光に耐えうる性質は持っています。
ですがやはり長時間の夏の直射日光が当たる場所では葉が黄ばみ、小さな枯れが登頂部から下ってくる恐れもあります。

この為、エゴノキの美しい姿を維持する為にも、雑木らしく半日陰や東側等への植栽が無難です。
または、他種や同種の雑木で寄せ植えを行うと木漏れ日程度の環境を作る事が出来ますので、雑木の庭ではおすすめのレイアウトと言えます。

尚、エゴノキが好む土質は、保水性と腐植質に富んだ砂壌土~埴壌土であり、乾燥に弱い一面があります。
植え付けた地表は低木類やグランドカバーの植栽で直射日光から保護する事も有効な方法です。

また、上部を自由に成長展開させる事で自らに木陰を作る様になりますので、乾燥対策としても放任生育が望ましい庭木でもあります。

日陰への植栽は?

暗い日陰へエゴノキを植えますと枯れ枝が多くなり、葉数も減らし始めます。
また、同時に葉も大きくなってきますので、日向のエゴノキとはかなり異なる姿になる事を想定しておきましょう。

しかしやや明るい日陰へエゴノキを植えますと上部は健康に育ち、下部は自然に枝を枯らしていく様になります。
ですので日除けとして木陰を得ながらも足下はスッキリと広くなり、足元へ庭としてのデザインも施しやすくなります。

この特性から、エゴノキはイロハモミジやアオダモと並んでシェードガーデンの日除けとして植えられる事も多く、野趣ある自然な庭木として重宝します。

 

エゴノキの生育考察

樹高5m前後で生育はかなりおとなしく

樹高5m前後で生育はかなりおとなしく

エゴノキは生育がおとなしい、といった事を耳にする事もございますが、厳密に申しますと高さ~2mサイズの若木は成長が非常に早く、樹高3m~前後になったエゴノキは生育が緩やかになり始め、5m前後になると極端におとなしくなる傾向が見られます。

エゴノキの若木の成長力

小さく若いエゴノキを植えてしまうと若木特有の速い成長を見せ、慌てて切り戻した途端に強い吹き返しが繰り返し起こって樹形も崩れてしまう、という事がよくあります。
落葉樹全般に言える事ですが、小さな木がそのままの大きさ・姿でいる事は絶対にございませんので、生育後の写真などもご参考いただく事がおすすめです。

エゴノキの植栽でおすすめなサイズ

出荷する2.6mのエゴノキ:弊社ファームにて

出荷する2.6mのエゴノキ:弊社ファームにて

特にエゴノキの植栽を検討する場合、小さなサイズの植木を植える事はあまりおすすめが出来ません。
小さなサイズから育てて美しい自然樹形とするのは難しく、やはりある程度の大きさで綺麗な形が出来上がっているサイズがおすすめとなります。
低くても2.6m、可能であれば3m~のエゴノキであれば、生育による樹形の変化も少なく、生育自体も若木よりおとなしくなります。 ※ジューンベリーも同じく共通します。

 

雑木のシンボルツリーとして映えるエゴノキ

エゴノキは繊細でナチュラルなシルエットを持っておりますので、ナチュラル志向のお住まいへのシンボルツリーによく似合います。
玄関先だけでなく、芝生の庭に1本生えているようなシチュエーションにも似合う雑木です。

シンボルツリーとしてのエゴノキ

シンボルツリーとしてのエゴノキ

庭木用として流通するエゴノキはほとんどが武者立と呼ばれる均等株立ち樹形であり、左右均等に近い木が多くみられます。同じ樹形傾向が多い庭木(植木)としてはヒメシャラヤマボウシがあり、植栽候補として検討する機会が多くなります。

幅を詰めずに済む、広い場所を選ぶ

エゴノキをシンボルツリーとして植栽するのであれば、横方向への柔らかな広がりは維持したいものです。

エゴノキは日光を遮断されて日陰になった部分の枝をすぐに枯らせてしまう程、遮蔽物を嫌います。
ですのでシンボルツリーとして植栽をする場合は、周囲が均等に開けた様な、極力枝詰めを行わずに済む環境であるかを確認しておくのが良いでしょう。

尚、エゴノキに限らずシンボルツリーをお選びされている方は、シンボルツリーの選び方とおすすめ樹種についてのページもご参考いただければと思います。

 

エゴノキの剪定

エゴノキの剪定は落葉期に行う事が望ましいですが、やむを得ず葉のある時期に行う場合は花後に行う様にします。

エゴノキは幅や高さを揃える様な「カット」を行ってしまった後の樹形の崩れが顕著であり、ナチュラルな樹形に戻す事が相当に難しくなります。

エゴノキの若木は相応に細長い枝を伸ばしていく為、やはり植栽当初から優雅に伸ばす様に計画するか、予め背の高いサイズの安定した木を植える事がおすすめです。

不要枝の見極め

エゴノキの剪定は成長過程で発生する不要枝を見極め、それを取り除く事が作業の要となります。

  • 幹元からのひこばえ
  • 枝元から発生する徒長枝
  • 発生時から真上へ伸びようとする強い枝
  • 内側へ向かって他の幹と交差する枝
  • 生育によって枯れた古い枝・小枝

これらを除去する事が主な剪定作業となり、数年に一度程で枝透かしや整理を行う感覚となります。

エゴノキにとって樹形を柔らかく見せる小枝は本当に細く、触れると枯れ枝の様に折れやすい性質があります。
剪定作業の際は手や腕で大切な小枝を折ってしまわない様に気を付けましょう。

 

注意する害虫と対策

新芽が展開する時期はあらゆる庭木でも注意するアブラムシですが、エゴノキの場合はエゴノネコアシに注意が必要です。 毎年の様に発生する様な状況の場合は、予めオルトラン粒状等を株元に撒いて予防とするのが効果的です。

また、人体にも被害を加えるイラガにも食害される事があります。
イラガの発生時は木全体への殺虫剤散布を行い、駆除の残しが無い様にしましょう。

また、エゴノキはカミキリムシの成虫・幼虫が見付かる事もあります。見付けた際は必ず取り除く事を心掛けましょう。

 

エゴノキのポイントまとめ

ここまでご紹介をしてまいりましたエゴノキですが、庭木としておすすめ出来るポイントと注意したいポイントをまとめます。

おすすめなポイント

  • 繊細な枝で自然味ある樹形を楽しめる
  • 下垂する独特の小花が美しい
  • 樹高が高くなると生育もおとなしい

注意したいポイント

  • 若木の内は成長が早い
  • 冬季は特に枯れ木の様にも見える
  • 誤食する可能性は低いが花と実に毒性がある
  • アブラムシや毛虫など、害虫被害の可能性がある

 

如何でしたでしょうか。

エゴノキはとにかく自然な樹形が魅力であり、小花や黄葉など、お庭をナチュラルガーデンにしたい場合には特におすすめ出来る庭木です。

害虫被害などに注意する必要はありますが、手付かずの自然を演出する場合に重宝する雑木ですので、庭木の候補としてお考えになられては如何でしょうか。

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